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척추에 생긴 風 ‘척수증’… 수술이 정답





우리들병원 서울 강남 안용 병원장

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흔히 디스크병은 허리나 목이 아프면서 팔다리가 당기거나 저린 증상을 유발하며, 대부분 비수술적인 치료로
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해결할 수 있다고 알고 있다. 그러나 척추병 중에는 원인도 다르고, 비수술적 방법으로는 치료도 되지 않는 병이 있다.
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바로 ‘척수증’이다.
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인체의 중심인 척추 내부에는 중추신경과 말초신경이 혼재되어 있다. 대부분의 디스크병은 말초신경이나 신경 뿌리에서
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압박과 염증반응을 일으켜 증상이 나타난다. 이런 경우라면 비수술적인 방법으로 압박과 염증반응을 줄이면 증상이 개선된다.
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그러나 중추신경이 심하게 압박돼 내부에서 변성이 진행되는 척수증이라면 얘기가 다르다. 이런 상태에서는 몸의 운동기능과
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감각기능이 마비돼 하지나 사지가 마비될 수도 있다. 뇌졸중이나 풍이 인체에 미치는 영향과 흡사하다. 치료법도 선택의 여지가 적다.
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더 이상 마비가 진행되기 전에 수술로 감압을 해야만 증상 호전을 기대할 수 있다. 일단 마비가 고착화하면 수술을 해도 예후가 좋지 않다.
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특히 목에 생긴 경추 척수증이 문제다. 경추 척수증 환자의 특징은 점진적으로 하체 힘이 약해져 보행에 어려움을 겪고 균형 잡기가
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힘들어진다. 손의 힘이 약해지는 경우도 있다.
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많은 척수증 환자들이 병에 대한 이해가 부족해 비효율적이고 위험한 비수술적 치료를 시도하는데, 이는 오히려 병을 악화시키는
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요인이 된다. 실제로 척수증의 진단이 늦어 이미 사지마비가 진행된 후에 응급수술을 받는 경우도 많다. 당연히 예후는 좋지 않다.
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일단 척수증 진단을 받으면 뇌졸중이나 척추의 풍으로 여겨 가능한 한 빨리 수술적 치료가 가능한지를 전문가와 상의하기를 권한다.
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단순 디스크병은 말초신경(신경근)에 생긴 병으로 비수술적 치료가 가능하지만 척수증은 중추신경에 생긴 병으로, 수술이 유일한
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치료법이라는 게 큰 차이점이니 꼭 기억하기 바란다.
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[서울신문 – 굿모닝 닥터 기사 원문보기]